Jack Amesz over het Topprogramma

  • 23 juli 2014
  • Jenny Kamstra

In april is de tweede editie van het Topprogramma gestart. Een programma waarin twaalf topmanagers uit het netwerk van Neerlands diep in anderhalf jaar tijd niet alleen aan hun persoonlijke ontwikkeling werken, maar gezamenlijk ook aan de ontwikkeling van het vak projectmanagement. Leiderschap is het centrale thema van het programma. Directeur van het Ingenieursbureau Den Haag, Jack Amesz, is een van de deelnemers. Waarom doet hij mee, wat voor leidinggevende is hij en hoe vindt hij het tot dusver?

Jack Amesz

Jack Amesz

Tijdens dit telefonisch interview wordt Jack twee keer van zijn plek gejaagd. In Den Haag flexen ze tegenwoordig en Jack doet mee, met als gevolg dat hij soms, zoals nu, een gesprek voort moet zetten op de gang. Jack: ‘Wegens bezuinigingen in de gemeente is afgesproken dat de ambtelijke organisatie in eigen panden gehuisvest wordt. Ik had een hele mooie grote kamer, maar ik vond dat ik het niet kon maken om daar te blijven zitten terwijl iedereen zoveel ruimte in moest leveren.’ Niet altijd leuk, maar voor Jack een van de basisprincipes voor leiderschap. Goed leiderschap bestaat volgens hem namelijk uit drie dingen: Wees authentiek, weet waar je heen wilt en practice what you preach.

Als je het CV van Jack bekijkt, vallen twee dingen op. Jack is een ingenieur in hart en nieren en hij is al vrij vroeg in zijn carrière in leidinggevende functies terechtgekomen. Of hij nu voor commerciële of voor publieke partijen werkte, de civiele techniek bleef hij trouw. En dat zou hij ook niet anders kunnen. ‘Sommige mensen vinden de overgang van de commerciële sector naar de publieke sector groot. Ik kan het me niet voorstellen dat ik de ene keer voor een bedrijf zou werken dat bier verkoopt en daarna over zou stappen naar de papierindustrie. Ik wil feeling hebben met de inhoud en weten waar ik het over heb.’ Zijn huidige functie als directeur van het Ingenieursbureau Den Haag, lijkt hem dan ook op het lijf geschreven.

Waarom doe jij mee aan het programma, heb je alles op het gebied van cursussen en training al niet zo’n beetje gezien?

‘Ik ben lid van de Raad van Advies van Neerlands diep en daardoor ken ik het programma goed. Ik wist dus van te voren wat voor een mooi programma het is en vooral ook hoe enthousiast de vorige groep erover was.’

Jullie hebben nu twee bijeenkomsten van twee dagen gehad, hebben die al een nieuw inzicht over jezelf opgeleverd?

‘Ja, een heel onverwacht inzicht. De laatste bijeenkomst duurde twee dagen met een overnachting. Op de eerste dag waren de eindexamenuitslagen van het VWO. Ik en nog twee andere deelnemers hebben een kind dat thuis vol spanning zat te wachten of het wel of niet geslaagd was. Wij waren alledrie de hele dag afgeleid. Gelukkig zijn alle kinderen geslaagd, maar we vonden het allemaal lastiger dan verwacht dat we er niet bij konden zijn. De andere twee vaders waren ver van huis dus die bleven sowieso slapen, maar omdat de locatie vrij dicht bij mijn huis was, had ik thuis de optie open gelaten dat ik heel misschien nog naar huis zou komen als de situatie zich er toe leende. Gedurende de dag besloot ik dat ik het beter vond om te blijven. En dat heeft mijn dochter mij niet in dank afgenomen.’

Maar wat was je inzicht dan?

‘Dat mijn dochter niet zo zeer kwaad op me was omdat ik er niet was, maar omdat ze het gevoel had dat ik op het laatste moment afzei. Doordat ik het zo in het midden had gelaten, was zij ervan uitgegaan dat ik er zou zijn. Wij zijn een generatie werkende vaders waarvoor de balans tussen privé en werk veel belangrijker is dan dat voor onze eigen vaders was. Bij het zoeken naar die balans kom ik weleens in de verleiding om het allebei te willen doen, mijn inzicht nu was dat je in een goede balans ook best wel eens bewust voor je werk kunt kiezen in een situatie dat je misschien liever bij je gezin zou willen zijn, als je er naar iedereen maar duidelijk over bent.’

Wat is je het meest bijgebleven van de bijeenkomsten?

‘Wat ik het meest verrassend vond in de vorige bijeenkomst was een sessie met een Aikido leraar. Aan de hand van deze Japanse krijgskunst liet hij ons zien dat je sterker bent wanneer je meebeweegt dan wanneer je je verzet. Hij liet het ons letterlijk ervaren. Hij liet ons op een stoel zitten en dan moest iemand, waarvan je dacht dat hij sterker was, je omduwen, wanneer je weerstand bood lukte dat, maar wanneer je op een bepaalde manier meebewoog niet. Fascinerend vond ik dat.’

Wat heb je daar aan in je dagelijkse praktijk?

‘Na al die jaren dacht ik wel een beetje: mij heb je niet meer. Maar, hij had me dus wel. Ik had dit gewoon echt niet verwacht. Het was weer even een heel duidelijk besef dat ook op het moment dat je denkt dat je het weet, het leren gewoon door gaat. Maar ik vond het vooral ook inspirerend dat je blijkbaar meer kracht in jezelf kunt mobiliseren dan je denkt.’

Wat vind jij lastig aan leiding geven?

‘Ik probeer mijn doelstelling niet te bereiken door anderen te overtuigen maar door in gezamenlijkheid tot de beste oplossing te komen. Uit angst om schade aan menselijke relaties toe te brengen, ga ik conflicten te veel uit de weg.’

Je hebt zowel bij commerciële bedrijven als in de publieke sector leiding gegeven. Is er verschil?

‘In de publieke sector heb je soms minder invloed op het succes. Je moet dan met bepaalde condities werken waar geen succes meer van te maken valt, terwijl je bij het bepalen van die condities niet aan tafel zat. Aan de andere kant is de betrokkenheid bij mijn mensen voor de stad in Den Haag heel erg groot, wat het leiding geven weer makkelijker maakt.’

Voorafgaand aan het programma hebben jullie allemaal een ontwikkelvraag moeten formuleren. Wat was die van jou?

‘Ik wil graag meer invloed krijgen op cultuurgebonden gedrag binnen organisaties. Van die zaken waarvan iedereen weet dat ze beter zouden moeten, maar die zo ingesleten zijn in de cultuur dat ze heel lastig te veranderen zijn.’

Wat verwacht je van de rest van het programma?

‘Doordat je dit traject niet alleen doet, maar met twaalf collega’s, merk ik dat de nieuwe inzichten die het oplevert ook veel talrijker zijn. Ik doorloop niet alleen mijn eigen programma maar doorleef ook de ontwikkeling van de anderen. Ik verwacht dus dat we nog heel veel gaan leren de komende tijd. Van het programma, maar vooral ook van elkaar.’

Reageer

Ook interessant

  • Nieuws
  • Slotsymposium Ruimte voor de Rivier en Maaswerken: ‘Doorstromen, Sturen en Ruimte geven’

De eindevaluaties zijn naar de Kamer gestuurd, het gros van de projecten is afgerond. Hoog tijd dus om de kennis die is opgedaan binnen de ‘natte’ Rijkswaterstaatprogramma’s Ruimte voor de Rivier en Maaswerken door te geven aan andere projecten en programma’s. Dit gebeurt tijdens het dynamische symposium Doorstromen, Sturen en Ruimte geven, dat op 25 juni 2018 plaatsvindt in Gorinchem.

lees meer
  • Nieuws
  • Nd Webinar over de betekenis van macht voor de projectmanager van morgen

Oscar David, organisatie-psycholoog en spreker en adviseur op het gebied van leiderschap en verandering, ging in het Nd Webinar op 26 juni 2018 in op het fenomeen macht en wat macht betekent voor de projectmanager van morgen. Reflectie uit de praktijk kwam van Christa Kempenaar, projectmanager bij Rijkswaterstaat.

lees meer
  • Nieuws
  • Ontwikkelprogramma De Verbinders ‘Samen aan de slag om het beter te maken’

Om de manier van samenwerken vanuit de Marktvisie een impuls te geven, hebben BOB, het opleidingsinstituut voor de bouw, en Neerlands diep, het ontwikkelprogramma De Verbinders opgezet. In juni wordt de eerste editie van het programma afgerond. Wij spraken een ontwikkelteam over hun ervaring en geleerde lessen.

lees meer